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如履薄冰的北极熊

2016-06-22 14:31:49 来源: admin

2004年,美国科学家在波弗特湾发现了4只被溺死的北极熊。作为声名远扬的超强游泳高手和整天在浮冰上来往穿梭的行者,溺死事件显然是对北极熊的“嘲弄”。

  雄性北极熊变身“最无耻老公”

  2004年1月,在北极熊的领地发生了一起离奇的命案。人们在一个坍塌的洞穴中找到了两具小北极熊的尸体,洞穴外面有动物连续重击洞穴顶部的痕迹,在不远处,有一具残缺不全的母熊的尸体。

  这起恶性伤“熊”事件究竟是谁所为?结果令人大吃一惊!经美国和加拿大的科学家调查,这起事件竟然是母熊的老公、小熊的爸爸——雄性北极熊所为。

  饥肠辘辘北极熊闯入人类居住区

  26头饥饿的北极熊来到西伯利亚东部一村庄,疯狂寻找食物,吓得村民不敢出门,只能发送无线电信号求救。

  科学家将北极熊发生的这一系列事件归咎于全球变暖导致的北极冰盖的退缩。

  北极熊不是水生动物,它们的家在海冰上。在正常情况下,北极熊游四五十公里是可能的,但是要游50~100公里,它们恐怕就难以安全登岸了,还会有溺毙的危险。所以,善游泳的北极熊是因为海中冰块分离开的长度超过了它们的游泳能力而被溺死的。

  憨态可掬的北极熊变身“最无耻老公”和闯入人类居住区的理由同样是饥饿造成的。

  北极熊在冰上捕获猎物

  北极熊最喜欢吃的食物是海豹,它们通常在冰上狩猎。当发现远处冰块上有海豹休息时,它会悄悄潜水过去,上岸后用前爪遮住自己黑色的鼻子,然后突然出现在海豹面前,使之无法逃脱;有时也趴伏在冰窟窿附近的冰块上,等到海豹露出头呼吸时,再发动突然袭击。

  但是,由于海豹游泳的速度远远超过北极熊,在没有浮冰作掩护的地方,北极熊是奈何不了海豹的。北极熊每天要吃4公斤左右的海豹肉,随着脚下冰层的消失,目前捕食海豹越来越困难。

  显然,食物稀缺的压力已经把北极熊推到了相当的悲惨境地。阿拉斯加动植物保护研究中心的黛博拉·威廉姆斯表示:这完全是全球气候变暖留下的“血腥印记” !

  北极熊真的会绝迹吗

  美国内政部曾在2007年5月将北极熊列为“受威胁物种”。那么,北极熊真的会灭绝吗?

  这一方面要取决于全球变暖对北极熊影响的程度。譬如说,浮冰的减少对北极熊捕食产生的影响究竟到了何种程度?这样的趋势发展下去,北极熊以后会不会因此抓不到海豹吃了?

  另外,全球变暖究竟对北极熊的繁殖产生了什么影响,近年来北极熊的种群发生了怎样的变化?

  有一位专家对北极熊的觅食有过非常形象的描述,他说,北极熊随着浮冰走,浮冰哪个地方多了北极熊就多了,它主要吃海豹,海豹只有在浮冰上可能被北极熊抓得着,如果它潜入水底就抓不到了。北极熊潜泳能力相对差一些,它游泳的时候头主要是露在水面上的,海豹一下就钻进水底下去了,根本找不着。所以,据他观察,北极的老海豹休息时是在浮冰的边缘上,一来了马上就下水了。小海豹不懂,就被北极熊吃掉了。所以可以说,北极熊抓到的都是老弱病残幼类的海豹,比较强壮的,年富力强的海豹,北极熊根本抓不住。

  这位专家就是中国科学院大气物理研究所研究员、中国科学探险协会主席高登义先生,他的描述进一步明晰了我们对北极熊困境的理解。

  而更令人担忧的是,觅食困难导致的饥饿等事件,还不是北极熊面临的最严峻考验,事实上,北极熊整个大家族的生存、繁殖都受到了全球变暖的影响。

  北极熊的繁殖力十分低下,雌性北极熊要长到5岁才能达到性成熟,而且通常一胎只产两只,幼仔的成活率只有50%。同时,雌性北极熊要等到自己的孩子长到大约3岁时才会再次怀孕。影响北极熊繁殖的因素主要有:一是能否进行充分的冬眠,以储存脂肪来“喂奶”;二是能否有足够结实的冰层来建造“产房”。而现在,情况已经发生了很大变化。

  冬眠时间缩短

  生活在不同地区的北极熊,冬眠的习性也有所不同。一般来说,许多雄性北极熊和没有怀孕的雌性北极熊不冬眠,或者冬眠时间很短。

  北极熊冬眠与否和当时的食物是否充足有很大的关系。当食物丰富时,北极熊就不冬眠;食物严重缺乏时,北极熊就冬眠。冬眠不但是为了防寒,也是为了度过食物严重不足的时期,这是一种适应外界不利条件的动物本能。

  北极熊冬眠期间往往禁食6~8个月,因此全靠冬季狩猎维持生存。如北极的夏季无冰期延长,北极熊就只得饥肠辘辘地呆在岸上,而且这种难熬的日子也就长得多。由于结冰期迟迟不到,北极熊就无法获得对其生死攸关的脂肪储存,而这又会影响到北极熊的繁殖,也会影响到雌北极熊产奶的能力。在哺乳期内,雌北极熊会消耗体内储存的大量脂肪,一方面使之转化为乳汁用于喂养幼仔,另一方面用于维持自己的体温,所以雌北极熊过了一个冬天之后,体重可减轻一半。

  科学家已有充足的证据证实,由于以上原因,北极熊的生育率下降了15%。

  分娩地点发生变化

  北极熊的交配多在早春,怀孕期为8个月左右。一到秋天,雌性北极熊临产前选择一个积雪较深的岩石后面或峡谷中偏僻而背风的坡地挖掘雪洞,然后就躲进雪窝之中。一般在11-12月份生产,每胎产1~3仔,但以2仔为最常见。雪窝里的温度比外界高得多,一般在O℃以上,这是由于外面的冷空气被雪门隔绝了,加之雌性北极熊身躯壮大,身体的热量可使雪窝里显得格外温暖。

  研究者发现,从1985年到1994年,62%的雌北极熊将雪窝建在了海冰上,但在1998年到2004年之间,这个数字下降到了37%。近年来,北极海冰面积越来越小,融化越来越早,较厚多年极冰,也在逐渐消失,因此,浮冰变得越来越不稳定,无法满足北极熊分娩和抚养小宝宝的需求。

  科学家们还暗示,海冰的消融,有一天会将北极熊困在海上,让它们无法返回陆地,去建筑自己的窝。

  一项调查显示,生活在加拿大的詹姆斯和哈德孙湾的北极熊正变得越来越瘦,从1980年到2004年,成年雌性北极熊的平均体重已经从过去的295千克下降到230千克。

  世界自然基金会2006年发布警告说,北极熊种群数正在加速减少,从2001年减少1个增加到2006年减少5个,目前世界上北极熊种群数目仅剩19个。

  科学家们预测,到2050年,北极熊的数量将减少30%。只有加拿大北部的北极地区和格陵兰西岸地区,才能够让全球大约1万多只北极熊继续存活下来。

  当然,这只是预测。北极熊的未来究竟如何,谁都很难下定论。不过,世界自然保护联盟早已将北极熊列入了濒危物种的红色名录。

  为什么温室效应对北极影响更剧烈

  温室效应引发的全球变暖,我们目前感受到的多为“冬天不冷,夏天不热”,为什么却让北极熊饥寒交迫、无家可归、濒临灭绝?为什么对全球变暖反应最强烈的地方偏偏是北极这个冰天雪地的地方呢?

  北极冰盖究竟融化了多少

  北极冰盖有两大类,一类是覆盖在北冰洋上的海洋冰盖,一类是覆盖在陆地上的岛屿冰盖。相对于在陆地上的格陵兰岛冰盖,北极冰盖长期浸泡在蕴藏大量热能的北冰洋上,融化速度显然更加迅速。

  2005年9月北极冰原情况

  1979年9月北极冰原情况

  这里给出的是两张不同年份同一时期的北极冰原分布图,表面看上去区别不大,如果仔细观察,不难发现其中端倪。在时隔不到30年的时间内,冰原西部和北部的海冰距离海岸的距离发生了明显改变。1979年的时候,我们看到西部和北部的海冰还几乎与海岸连成一体,到了2005年,海冰和海岸之间已经有了相当远的距离。北极冰原就像一块大蛋糕,被切走了一块。

  海冰的融化还不仅仅表现在面积的缩小上。据最新的科学观测表明,北冰洋上的北极冰盖厚度已经从原来的3米减少为1.5米,而且超过70%的冰层都是冬季刚刚结成的新冰。

  为什么北极海冰融化速度加快

  剑桥大学海洋物理学教授彼得·瓦德哈姆斯,从1976年起他乘皇家海军核潜艇在北极冰盖下进行了6次航行,收集到了大量数据。2007年,他再度潜入北极冰盖下,发现冬天海冰迅速变薄,现在厚度仅为1976年的一半。瓦德哈姆斯说:通常,冬天北极海冰面积为580万平方英里,夏天海冰面积为270万平方英里。但是,因为2007年日照时间比往年多,水温升至4.3℃,高于平均温度。到9月,北极冰盖已经缩小了110万平方英里。

  瓦德哈姆斯教授分析了北极海冰消融的速度加快的原因。因为冰是白色的,因此,照到冰上的大部分日光被反射回去。而现在冰逐渐消融,露出了海水,而海水的颜色比冰暗,可以吸收更多的阳光,海水的温度会变得更高。这又导致更多的冰融化,使得冬天更不易再度结冰。这一过程逐渐加快,一直到冰完全融化。

  陆地上的冰原也是一样的。北极圈的温度升高后,会促进植物生长,并且导致冰原融化,因此,从前雪白的地表被深颜色的植物取代。这就意味着更多的阳光被地表的植物吸收,而不是被冰面反射回去,从而加快了温度的上升。

  是什么导致了全球变暖

  梳理一下北极熊事件的线索,其最终根源将归结到全球变暖上。而且由此会惊奇地发现,人类竟然和北极熊联系在一起。

  地球的冷暖在很大程度上是由大气层中的二氧化碳、甲烷等温室气体决定的,如果没有它们,在寒冷的宇宙空间,地球将是一个零下18℃的冰球。

  从地球诞生的那一天起,就接收着太阳的温暖,但它不得不把通过太阳短波辐射接收到的热量,以地面长波辐射的形式向外太空放射出去。好在大气层中的温室气体能够阻止一部分地面热量的散失,使地球表面的温度不至于降得太低,从而变成了一个生机盎然的绿色星球。这就是目前非常时髦的名词温室效应。

  然而,近百年来,也就是工业革命之后,CO2浓度开始猛增,从之前的280ppm上升到2005年的379ppm,达到65万年以来的最高值。短短一百多年间,二氧化碳的浓度值增长了30%以上,由此引发了过度的温室效应。

  这些增加的温室气体,我们可以清晰地打上人类“制造”的标签。它们原本以石油、煤和天然气的形式深藏地下,但1840年开始的几次工业革命,使它们重见天日,并燃烧释放出大量温室气体,最终导致全球变暖。

  2007初,政府间气候变化专门委员会正式发布了全世界超过2500名顶尖科学家参与的气候评估报告。报告肯定了从20世纪中期至今,我们观测到的地球增温现象,有90%可能与人类活动有关。

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